Nadim M.

Doktor K.

7/10. Travail et compétition

Work and competition

English

Temps de lecture: 9 min.

La lutte pour la survie a façonné les recoins les plus profonds de notre cerveau au cours de la longue histoire de notre évolution. De nombreuses espèces vivantes doivent manger d’autres espèces, et les individus de la même espèce doivent se faire concurrence pour obtenir de la nourriture, fuir les dangers et se reproduire. Même si l’espèce Homo sapiens a développé l’agriculture, la science, la technologie et des sociétés politiques complexes basées sur la liberté, la rationalité, les droits de l’homme, etc., les motivations profondes des humains ne diffèrent pas nécessairement de celles des premiers humains ou de toute autre espèce semblable, comme les bœufs, chiens ou singes. Si on observe un groupe de bœufs, de singes ou de poules par exemple, on remarquera qu’ils passent la majorité de leur temps à chercher de la nourriture, à manger ou à dormir. Au travers de cette quête de nourriture, on peut toujours observer un certain type de compétition. Il arrive toujours qu’un canard vole la nourriture d’un autre, qu’un taureau en pousse un autre avec ses cornes pour obtenir la nourriture pour lui-même. Même si vous donnez de la nourriture à des animaux domestiques qui sont habitués à recevoir une quantité largement abondante de nourriture chaque jour, vous remarquerez qu’il y aura toujours une compétition, où certains essaieront de manger le meilleur type de nourriture en premier, ou tout simplement de manger avant les autres. Il est extrêmement difficile d’arriver au point de dire: « nous avons assez de nourriture pour tout le monde, alors détendons-nous et vivons en paix ». Tout d’abord, cela semble aller à l’encontre de la façon dont nous sommes « programmés » en tant qu’êtres vivants ; et deuxièmement, supprimer une telle lutte ou une telle concurrence dans la vie des individus n’est pas nécessairement une bonne idée. On peut aussi se demander s’il est même possible de le supprimer ?

Comme les animaux que nous avons décrits passent leur temps à chercher de la nourriture, à manger et à dormir, les humains, comme des animaux parmi d’autres, font exactement la même chose : rechercher de la nourriture, ce que nous appelons « travail », manger, nous l’appelons « consommation », et dormir. Bien sûr, les animaux font beaucoup d’autres choses ; les oiseaux chantent, les chiens aboient, les araignées tissent des toiles, et les humains font beaucoup d’autres choses aussi. La plupart des choses que nous faisons, comme les animaux, pourraient être classées dans les catégories suivantes : chercher de la nourriture (travail), manger de la nourriture (consommation) ou dormir. À chaque seconde de la journée, si vous vous arrêtez et que vous vous demandez ce que vous faites, vous découvrirez que la plupart du temps, il s’agit d’une activité liée au travail (gagner de l’argent ou maintenir ou transformer votre vie), ou liés à la consommation (lire un livre, regarder la télévision ou penser à ce que vous allez acheter sur le marché). En dehors du sommeil, si nous passons tant de temps (presque toute notre vie) à travailler ou à consommer, comme tant d’autres animaux, c’est parce que nous sommes en concurrence permanente.

L’agent économique est en concurrence avec d’autres pour trouver un emploi et ensuite, dans son emploi, pour gagner plus d’argent. Si cet agent ne reçoit pas de salaire d’une entreprise, il est alors travailleur indépendant ou construit sa propre entreprise pour offrir un produit ou un service en échange d’argent. Vous ne verrez presque jamais un entrepreneur dire: «Oh, je gagne assez d’argent, je vais embaucher davantage de gens et prendre ma retraite pour aller passer des vacances à la plage!». Au contraire, plus souvent, les hommes d’affaires fortunés sont ceux qui travaillent encore plus, non seulement pour maintenir leur richesse, mais aussi parce qu’ils sont toujours en concurrence acharnée avec tant d’autres acteurs économiques. Les propriétaires d’entreprises sont toujours menacés de perdre un marché en raison de nouveaux concurrents, de changements dans l’environnement économique ou technologique, etc. C’est pourquoi les entreprises sont toujours confrontées à une concurrence intense qui tente d’offrir un meilleur produit, un meilleur prix, ou essaient de convaincre les consommateurs par le biais de publicités et de nombreux autres moyens de communication que leur produits ou services sont meilleurs que d’autres.
Ce principe de libre concurrence dans les économies modernes a certes un effet important sur le développement de l’innovation et de la qualité des produits et services, car les travailleurs (employés et entrepreneurs) sont dans une course perpétuelle pour pouvoir produire plus, mieux et plus efficacement ; moins cher, pour pouvoir vendre plus et enfin gagner plus d’argent. Au niveau de ces principaux acteurs économiques, à savoir les travailleurs et les entreprises, la concurrence peut expliquer pourquoi il y a toujours cette pression et ces tensions sur la durée du travail, les salaires, l’âge de la retraite, la productivité, etc. C’est parce que la règle est simple : c’est jamais assez, et tout le monde aimerait avoir plus. C’est pourquoi nous sommes extrêmement loin de la situation imaginée par certains philosophes et économistes des siècles précédents qui pensaient que les nouvelles techniques et technologies conduiraient l’humanité à l’ère du loisir. Ce n’est pas le cas, car le système économique n’est pas conçu pour satisfaire nos besoins en termes de services et de produits pour lesquels nous souhaitons réellement travailler, mais il est plutôt conçu pour satisfaire le désir de toujours-plus d’argent. Par conséquent, de nombreuses personnes sont devenues totalement aliénées au cours de la plus grande partie de leur temps consacré au travail. Ils ne savent pas pourquoi ils travaillent exactement, pourquoi ils doivent travailler plus, plus vite, mieux, en mettant autant d’énergie à produire quelque chose qu’ils ne comprennent pas et qu’ils ne veulent pas, ou qu’ils ne savent même pas à quoi elle sert. Ils sont simplement pris dans ce système où le but ultime est de gagner plus d’argent. Et parce qu’ils ont aussi besoin de cet argent pour survivre, ils sont épuisés, déprimés, réduits à un état d’esclavage général.

Si on regarde au niveau des gouvernements, on se rend compte qu’ils sont eux-mêmes gérés comme des entreprises en concurrence les unes avec les autres. Un gouvernement doit nécessairement gagner beaucoup d’argent pour pouvoir investir dans les infrastructures et les services sociaux. Plus il gagne d’argent, plus il sera puissant au sein de la communauté internationale des nations. Le commerce international est bien sûr très utile pour échanger des produits comme dans une économie de troc. Mais il est dans l’intérêt de tous les pays d’exporter plus que les autres et d’attirer plus d’investissements que les autres pour s’enrichir davantage. Si l’objectif principal du gouvernement est de collecter de plus en plus de richesses, il doit travailler main dans la main avec les plus importants agents économiques pour atteindre cet objectif. C’est pourquoi nous constatons que les gouvernements sont de plus en plus corrompus en cherchant la richesse sans aucune autre vision de ce qu’il faut en faire à long terme, ni en quoi cela peut être utile pour le peuple. Encore une fois, la concurrence entre nations a rendu les politiciens déconnectés de leur véritable tâche ; ils se comportent davantage comme des hommes d’affaires en quête de richesse, cela étant devenu l’objectif ultime de la nation. Même si plusieurs d’entre eux essaient, dans l’expression de leurs pensées et de leurs programmes politiques, d’améliorer la vie des populations, ils ne disent pas (probablement parce qu’ils ne savent pas) ce que signifie exactement “améliorer la vie de la population”, au-delà d’avoir plus d’argent, c’est-à-dire d’augmenter le temps total consacré au travail et à la consommation. Si pour être compétitif, la population de chaque pays travaille plus et consomme plus (et c’est exactement ce que tous les pays tentent de faire), pouvons-nous vraiment dire que nous améliorons la vie des gens? Alors que la course à la productivité et à l’innovation est féroce, et que les marchés internationaux sont inondés de marchandises et de conteneurs, il est extrêmement étrange de constater à quel point la libre circulation des marchandises crée de plus en plus d’obstacles pour les êtres humains, et comment les richesse de certaines personnes sont créées au détriment d’une pauvreté étonnante pour d’autres. Et puisque cette logique de concurrence internationale produit un arsenal incroyablement grand d’armes de plus en plus sophistiquées, aucun pays et aucun politicien ne peut désormais proclamer qu’il veut se retirer de ce jeu de la concurrence, fermer ses frontières et déclarer qu’il aimerait vivre par ses propres moyens. C’est presque impossible, parce que les pays dépendent déjà du commerce international depuis longtemps et qu’ils ne peuvent plus vivre en dehors de ce système. Chaque dirigeant politique doit renforcer son pays et, pour ce faire, obliger les citoyens à travailler plus, à produire plus et à exporter davantage.

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