Nadim M.

Doktor K.

6/10. Travail et consommation

Work and consumption

Google translation from English

Temps de lecture : 6 min.

L’argent gagné par le travail peut être librement échangé sur le marché pour tout service ou produit disponible et abordable. La consommation est un élément extrêmement important du système économique. Tout le monde achète de la nourriture, des abris et de nombreux autres biens et services.
Le travail et la consommation sont comme le recto et le verso du même papier. Il est impossible d’imaginer un travail sans consommation, ni une consommation sans travail. Le travailleur et le consommateur sont les deux faces d’une même personne. L’économie de troc le rend toujours plus facile à comprendre. Lorsqu’un agriculteur souhaite se procurer des outils ou des vêtements pour ses enfants, il se rend chez le fabricant de chaussures et de fer et leur demande des produits en échange de pommes de terre et de viande. Le cordonnier et l’agriculteur sont des travailleurs et des consommateurs. C’est exactement ce que les gens font grâce à l’utilisation de l’argent sur un marché mondialisé.

Il est important de noter que nous sommes toujours formés pour savoir comment travailler ou produire quelque chose, mais nous ne le sommes jamais pour savoir comment acheter et consommer des choses. Il existe des écoles et des universités pour presque tous les moyens de travailler et de gagner de l’argent, mais il n’y a pas d’école pour apprendre aux gens à dépenser leur argent et pourquoi. On peut soutenir qu’il est beaucoup plus difficile d’acquérir les compétences d’un médecin ou d’un ingénieur que de pouvoir dépenser de l’argent sur le marché. C’est vrai que consommer n’est pas si difficile. Mais la question est : est-il important de savoir comment consommer ou est-ce que ce n’est pas important ? Et la question suivante est : pour qui est-ce important ou pas important ?

Si nous revenons au très vieux travail du fermier ou du chasseur, le travail et la consommation sont presque synonymes. L’agriculteur plante des pommes de terre et consomme des pommes de terre. Même si ces deux activités ne se déroulent pas simultanément, l’objectif principal de la première activité est la consommation de ce qui a été produit. Cet agriculteur n’a pas besoin de travailler plus s’il n’a pas besoin de consommer plus. Mais avec le troc, le produit du travail et le produit de la consommation ont commencé à être très différents. L’agriculteur peut produire beaucoup plus de nourriture que ce dont il a besoin pour échanger le surplus contre des vêtements par exemple. Dans l’économie de troc, tout le monde est toujours un travailleur et un consommateur. Alors, qu’est-ce que l’argent a changé exactement ?

Il ne fait aucun doute que l’argent a changé beaucoup de choses, pour ne pas dire qu’il a révolutionné le commerce et l’économie en général. Il est intéressant d’essayer de comparer la psychologie du producteur et du consommateur (qui sont la même personne, comme cela a été souligné précédemment) dans une économie de troc et la psychologie du producteur-consommateur dans une économie monétaire. Dans le premier cas, le producteur-consommateur se concentre principalement sur le produit ou le service qu’il va créer grâce à son travail et sur le produit ou le service qu’il peut obtenir en échange sur le marché. Le but final de cet individu économique concerne les produits et services eux-mêmes et leur utilité pour préserver et transformer sa vie et la vie de la communauté sur le marché du troc.

Lorsque l’économie est basée sur l’argent, on peut soutenir qu’il y a eu un basculement entre les motivations psychologiques du producteur-consommateur. Même si l’accent est toujours mis sur le produit ou le service créé, cet objectif a été clairement orienté vers un objectif « plus élevé » ; et cet objectif est bien sûr de gagner de l’argent. Même si le service ou le produit en soi est inutile ou nuisible, sa valeur est mesurée par sa capacité à être vendu sur le marché et à quel prix. Le premier changement dans la personnalité de l’agent économique est donc qu’en tant que producteur, il ne remet pas nécessairement en cause ce qu’il produit, hormis sa valeur sur le marché. Si c’est légal et que cela rapporte de l’argent, le principal objectif du producteur-consommateur, en tant que producteur, est de l’amener à gagner plus d’argent, à produire plus ou à le vendre à un prix plus élevé. Dans l’économie de troc, cette pensée serait difficile à maintenir, car vous ne voulez pas stocker des tonnes de marchandises et les échanger contre d’autres tonnes de marchandises. En dehors des périodes de guerre ou de besoins spécifiques, vous n’avez pas besoin de trop de choses. Mais puisque l’argent n’est plus ces pièces d’or que vous devez stocker dans un endroit sûr, vous pouvez en « stocker » autant que vous le souhaitez, dans un monde totalement virtuel, c’est-à-dire dans un compte bancaire. Ça ne prend pas de place, ça ne périt pas et vous pouvez l’échanger contre un bien ou un service quand vous le souhaitez et où vous le souhaitez. C’est pourquoi nous voyons les acteurs économiques, qu’il s’agisse de gouvernements, d’entreprises ou de particuliers, consacrer la plus grande partie de leur énergie à remplir leurs comptes bancaires avec de l’argent, en essayant de vendre plus de services et de produits sur le marché, ou en percevant plus d’impôts dans le cas des gouvernements.

Si nous considérons la terre comme le foyer de milliards d’êtres humains, nous pouvons observer que, quand ils ne dorment pas, ils sont la plupart du temps impliqués dans l’échange de biens et de services, c’est-à-dire qu’ils produisent et consomment presque continuellement.

Maintenant, parlons de la consommation. Et là encore, il pourrait être assez intéressant d’essayer de comprendre le changement de ce que nous appelons le « comportement du consommateur » d’une économie sans argent à une économie avec de l’argent. Dans une économie de troc, la production est directement liée aux besoins propres du producteur-consommateur. Cet agent économique consomme ce qu’il produit et échange un certain surplus pour d’autres besoins dont il dispose. Si nous essayons d’imaginer ce consommateur théorique et essayons de schématiser son comportement de consommateur, nous verrons probablement qu’il n’est pas si différent du consommateur moderne ; il a besoin de nourriture, d’un abri et d’autant d’autres outils et objets possibles pour améliorer son travail, son confort, sa santé, etc., c’est-à-dire pour améliorer ce que nous pourrions appeler sa « qualité de vie ».

Le consommateur moderne a fondamentalement les mêmes besoins. La principale différence dans son comportement de consommation est qu’il a de l’argent en poche et une gamme illimitée de biens et de services contre lesquels il pourrait échanger cet argent. La situation est totalement différente, même si les besoins fondamentaux des humains sont assez universels. Dans une économie monétaire, l’argent gagné grâce au travail n’a aucune valeur s’il n’est pas échangé contre un service ou un bien sur le marché. Si l’argent reste à la banque ou sous un oreiller, sa valeur réside uniquement dans la possibilité future de l’échanger sur le marché ; sinon, c’est comme du papier, moins précieux qu’un journal ou un livre par exemple. Dans cette économie, le producteur-consommateur, maintenant consommateur, est la plupart du temps quelqu’un qui a déjà assez d’argent pour continuer à payer son abri et sa nourriture tous les mois, mais comme dans l’économie de troc, il utilisera le surplus d’argent (de production dans le cas du troc) pour améliorer sa nourriture, son abri, son confort, etc., c’est-à-dire améliorer sa « qualité de vie ». À cette fin, il se rend sur le vaste marché des services et des biens et échange l’argent qu’il a gagné de son travail pour la production de quelqu’un d’autre.

Si nous examinons le processus de travail et de consommation à plus grande échelle, cela ressemble exactement à une économie de troc, mais dans laquelle l’argent a permis une augmentation exponentielle du nombre de transactions. Si nous considérons la terre comme le foyer de milliards d’êtres humains, nous pouvons observer que, quand ils ne dorment pas, ils sont la plupart du temps impliqués dans l’échange de biens et de services, c’est-à-dire qu’ils produisent et consomment presque continuellement. Le système doit être comme il est pour se maintenir ; si la consommation ne croît pas au même rythme que la production, nous avons un grave problème. C’est comme si, dans une économie de troc, quelqu’un produisait trop de quelque chose qu’il ne pouvait pas échanger sur le marché. Parce que la consommation est une condition absolue du maintien de ce système économique, elle est globalement encouragée et stimulée à tous les niveaux. Au niveau des individus, la consommation est stimulée par toutes sortes de promotions, publicités et incitations financières telles que cartes de crédit, paiements mensuels, etc. Au niveau des entreprises, les politiques fiscales les encouragent à consommer le plus possible et à continuer d’augmenter leurs investissements. Sachant que les entreprises sont le principal moteur des économies modernes, les gouvernements les encouragent à se développer, à gagner en productivité et à exporter. Les banques leur accordent des prêts et du soutien financier, générant des intérêts et ainsi plus d’argent. Au niveau des gouvernements, les investissements (dans les infrastructures, par exemple) visent à produire plus de richesse, plus d’argent et bien sûr plus de consommation.

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